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Las preocupaciones de salud más comunes para los adultos mayores

Envejecer puede traer problemas de salud para los adultos mayores. Al conocer estas afecciones crónicas comunes, puede tomar medidas para evitar enfermedades a medida que envejece.

La gente de hoy puede esperar vivir más tiempo que nunca. Una vez que llega a los 65, los datos sugieren que puede vivir otros 19,3 años, en promedio, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos.

Para muchos, entonces, la vida de la tercera edad incluye el manejo cuidadoso de las condiciones crónicas para mantenerse saludables.

Hacer elecciones de estilo de vida saludable, como dejar de fumar y perder peso, puede ayudarlo a evitar riesgos para la salud de los adultos mayores, aunque “también necesita estar físicamente activo y comer una dieta saludable”, explica Jeanne Wei, MD, PhD.

Incluir a un geriatra, un médico que se especializa en los problemas de salud del envejecimiento, en su equipo de atención médica superior puede ayudarlo a aprender cómo vivir mejor con cualquier enfermedad crónica.

En muchos casos, la contratación de un servicio de enfermera o cuidador en casa puede beneficiar bastante en el envejecimiento saludable de la persona. 

1. Artritis

“La artritis es probablemente la afección número uno con la que se enfrentan las personas de 65 años o más”, dice la geriatra Marie Bernard, MD, subdirectora del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento en Bethesda, Maryland.

El CDC estima que afecta al 49,7 % de todos los adultos mayores de 65 años y puede provocar dolor y una menor calidad de vida para algunas personas mayores.

Aunque la artritis puede disuadirlo de mantenerse activo, es importante trabajar con su médico para desarrollar un plan de actividades personalizado que, junto con otros tratamientos, puede ayudar a mantener la salud de los adultos mayores.

2. Enfermedades cardíacas

Según los CDC, la enfermedad cardíaca sigue siendo la principal causa de muerte de los adultos mayores de 65 años, con 489.722 muertes en 2014.

A medida que las personas envejecen, viven cada vez más con factores de riesgo, como presión arterial alta y colesterol alto, que aumentan las posibilidades de sufrir un derrame cerebral o desarrollar una enfermedad cardíaca.

El consejo del Dr. Bernard para abordar este riesgo para la salud de los adultos mayores no solo ayuda con las enfermedades cardíacas, sino que también puede mejorar la salud de los adultos mayores en todos los ámbitos:

“Haga ejercicio, coma bien, descanse bien por la noche. Comer bien significa comer de una manera que le permita mantener un peso saludable con una dieta equilibrada y saludable “.

3. Cáncer

El cáncer es la segunda causa principal de muerte entre los adultos mayores de 65 años, con 413,885 muertes en 2014, según los CDC.

El CDC también informa que el 28 % de los hombres y el 21 % de las mujeres mayores de 65 años viven con cáncer. Si se detecta temprano a través de exámenes de detección, como mamografías, colonoscopias y exámenes de la piel, muchos tipos de cáncer son tratables.

Y aunque no siempre puede prevenir el cáncer, puede mejorar su calidad de vida como persona mayor que vive con cáncer, incluso durante el tratamiento, trabajando con su equipo médico y manteniendo sus recomendaciones de vida saludable para personas mayores.

4. Enfermedades respiratorias

Las enfermedades crónicas de las vías respiratorias inferiores, como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), son la tercera causa más común de muerte entre las personas de 65 años o más, con 124.693 muertes en 2014, según los CDC.

Aunque tener una enfermedad respiratoria crónica aumenta los riesgos para la salud de los adultos mayores, haciéndolo más vulnerable a la neumonía y otras infecciones, hacerse pruebas de función pulmonar y tomar la medicación correcta, o usar oxígeno según las instrucciones, contribuirá en gran medida a preservar la salud de los adultos mayores y su calidad de vida. 

5. Enfermedad de Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer representó 92.604 muertes de personas mayores de 65 años en 2014, según los CDC.

La Asociación de Alzheimer informa que una de cada nueve personas de 65 años o más, que es aproximadamente el 11 %, tiene la enfermedad de Alzheimer, pero debido a que el diagnóstico es un desafío, es difícil saber exactamente cuántas personas viven con esta afección crónica.

Aún así, los expertos reconocen que el deterioro cognitivo tiene un impacto significativo en la salud de los adultos mayores en todo el espectro, desde cuestiones de seguridad y autocuidado hasta la carga de costos de la atención, ya sea en el hogar o en una instalación residencial.

6. Osteoporosis

“La osteoporosis puede contribuir a que se vuelva menos móvil y potencialmente discapacitado en caso de que se caiga y tenga una fractura o cuando los cuerpos vertebrales colapsen”, dijo Bernard.

La Fundación Nacional de Osteoporosis estima que 54 millones de estadounidenses mayores de 50 años se ven afectados por una baja masa ósea o por osteoporosis, lo que los pone en riesgo de sufrir una fractura o rotura que podría provocar una mala salud de los adultos mayores y una reducción de la calidad de vida.

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7. Diabetes

El CDC estima que el 25 % de las personas de 65 años o más viven con diabetes, un riesgo significativo para la salud de los adultos mayores.

Según datos de los CDC, la diabetes causó 54,161 muertes entre los adultos mayores de 65 años en 2014.

La diabetes se puede identificar y tratar temprano con análisis de sangre simples para medir los niveles de azúcar en sangre. Cuanto antes sepa que tiene o está en riesgo de tener diabetes, antes podrá comenzar a hacer cambios para controlar la enfermedad y mejorar su perspectiva de salud a largo plazo para los adultos mayores.

8. Influenza y neumonía

Aunque la gripe y la neumonía no son afecciones crónicas, estas infecciones se encuentran entre las ocho principales causas de muerte en personas mayores de 65 años, según los CDC. Los adultos mayores son más vulnerables a estas enfermedades y menos capaces de combatirlas.

Las recomendaciones de atención médica para personas mayores incluyen recibir una vacuna anual contra la gripe y la vacuna contra la neumonía si su médico lo recomienda, para prevenir estas infecciones y sus complicaciones potencialmente mortales.

9. Caídas

El riesgo de caídas que requieran atención en la sala de emergencias aumenta con la edad.

Cada año, 2,5 millones de personas de 65 años o más reciben tratamiento en los departamentos de emergencia debido a caídas, según los CDC.

Eso es más que cualquier otro grupo de edad. Y un tercio de las personas que acuden a la sala de emergencias por una caída pueden encontrarse allí nuevamente dentro de un año, según un estudio publicado en agosto de 2015 en el American Journal of Emergency Medicine.

También tenga en cuenta que la mayoría de las caídas ocurren en el hogar, donde los peligros de tropezar incluyen alfombras y pisos de baño resbaladizos, según un estudio publicado en enero de 2013 en el Journal of Injury and Violence Research.

10. Obesidad

La obesidad es un importante factor de riesgo para la salud de los adultos mayores para las enfermedades cardíacas, la diabetes y el cáncer, todas afecciones crónicas que afectan la calidad de vida.

A medida que aumentan los números en la escala, también aumenta el riesgo de enfermedad. De los adultos entre 65 y 74 años, el 36.2 % de los hombres y el 40.7 % de las mujeres son obesos, lo que significa que su índice de masa corporal es mayor o igual a 30, según los CDC.

También puede ser una señal de que un adulto mayor no es tan activo o móvil como antes.

11. Depresión

Según la Asociación Estadounidense de Psicología, entre el 15 y el 20 % de los estadounidenses mayores de 65 años han experimentado depresión.

Una amenaza para la salud de los adultos mayores, la depresión puede disminuir la inmunidad y puede comprometer la capacidad de una persona para combatir infecciones.

Además del tratamiento con medicamentos y terapia, otras formas de mejorar la vida de los adultos mayores podrían ser aumentar la actividad física o interactuar socialmente más.

12. Salud bucal

Los dientes y las encías sanos son importantes no solo para una sonrisa bonita y una alimentación fácil, sino también para la salud general de los adultos mayores.

Según los CDC, el 25 % de los adultos mayores de 65 años no tienen dientes naturales.

A medida que envejece, su boca tiende a secarse y las caries son más difíciles de prevenir, por lo que la atención adecuada de la salud bucal, incluidos los chequeos dentales regulares, debe ser una prioridad de atención médica principal, dijo el Dr. Wei.

El cuidado del adulto mayor es necesario para un tener un mejor envejecimiento. Es por eso que un cuidador o enfermero en el domicilio puede traer muchos beneficios para el bienestar y salud del adulto mayor.

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Adaptado por la fuente: https://www.everydayhealth.com/news/most-common-health-concerns-seniors/